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Buenos Aires, Lunes 23 de Abril de 2018 -  02:00 pm 
OPINIÓN

23-01-2018

"¿Existirá tu empleo o profesión en el futuro?", por Alfredo Atanasof


Entre 400 y 800 millones de personas en todo el mundo se verán afectadas por la automatización y tendrán que encontrar una nueva ocupación desde hoy hasta el 2030, según un informe realizado por el Instituto Mackinsey Global Institute (MGI). No es un fenómeno nuevo, y las preguntas sobre sus promesas y efectos han acompañado mucho tiempo sus avances. Hace más de medio siglo, el presidente de los Estados Unidos, Lyndon B. Johnson, dijo que la automatización no tenía que destruir empleos sino que "puede ser el aliado de nuestra prosperidad". Como resultado de avances recientes en tecnologías, la inteligencia artificial (IA), ahora tiene el potencial de cambiar las actividades diarias del trabajo de todos.

La ciencia ficción se convirtió en un hecho comercial. Los robots son un lugar común en la fabricación, y los algoritmos juegan un papel cada vez mayor en las empresas. Estamos viviendo la era de la automatización en la que los robots y las computadoras no sólo pueden realizar una gama de actividades físicas rutinarias mejor y más barato que los humanos, sino que también son capaces de realizar actividades que requieren capacidades cognitiva. Pueden hacer juicios tácitos, detectar emociones o actividades que solían considerarse demasiado difíciles de automatizar. La IA está dando grandes pasos: en una prueba reciente, las computadoras pudieron leer los labios con un 95% de precisión, superando a los lectores profesionales de labios humanos que lo hicieron con un 52% de efectividad.

La automatización puede permitir el crecimiento de la productividad y otros beneficios tanto a nivel de procesos individuales y empresas, como a nivel de economías enteras, donde la aceleración de la productividad es muy necesaria, especialmente a medida que disminuye la participación de la población en edad de trabajar. A nivel microeconómico, las empresas de todo el mundo tendrán la oportunidad de captar beneficios y obtener ventajas competitivas de las tecnologías de automatización por la reducción del costo laboral, un mayor rendimiento, mayor calidad y menor tiempo de inactividad. A nivel macroeconómico, la automatización podría aumentar el crecimiento de la productividad a nivel mundial, según MGI desde 0.8 a 1.4% anual.

En cuanto al impacto potencial de la automatización, muy pocas ocupaciones -menos del 5%- son candidatas a la automatización total. Sin embargo, casi todas las ocupaciones tienen posibilidades de hacerlo parcialmente, y un porcentaje significativo de sus actividades podría automatizarse. Está demostrado que la mitad de las actividades que se les paga a las personas en la fuerza de trabajo del mundo podrían automatizarse mediante la adaptación de las tecnologías.

El ritmo y el alcance de la automatización, y por lo tanto su impacto en los trabajadores, variará según las diferentes actividades, ocupaciones, niveles salariales y habilidades. Muchos continuarán trabajando junto con las máquinas. Las actividades que probablemente se automatizarán antes incluyen actividades físicas predecibles, especialmente en la fabricación y el comercio minorista, así como la recopilación y el procesamiento de datos. Algunas formas de automatización estarán sesgadas por las habilidades, tendiendo a elevar la productividad de los trabajadores altamente calificados a medida que reducen la demanda de ocupaciones de baja calificación y de rutina.

El grado de automatización varía considerablemente entre sectores y países. Existe un rango entre los países. Dos factores explican este rango. La primera es la composición sectorial de cada economía, es decir, la proporción de una economía nacional que se encuentra en sectores como manufactura o alojamiento y servicios de alimentos, ambos tienen un potencial de automatización alto, en comparación con la proporción en sectores con menor automatización como la educación. El segundo factor es la composición ocupacional de los sectores, la forma en que los trabajadores de estos sectores participan en trabajos con alto potencial de automatización, como la producción manufacturera, y en puestos con menor potencial de automatización, como la administración.

La automatización tendrá efectos amplios, a través de geografías. Aunque es un fenómeno global, cuatro economías-China, India, Japón y Estados Unidos-representan poco más de la mitad de los salarios totales y casi dos tercios de la cantidad de empleados asociados con actividades que son técnicamente automatizables.

China es el mercado más grande del mundo para robots industriales, con el 30% de la demanda mundial. Mientras el gigante oriental comanda la demanda (y la producción de los robots más básicos), la oferta de avanzada está encabezada por Japón y Europa, con empresas como las niponas FANUC y Yaskawa, y la sueca ABB. Las industrias que más demandan automatización son la automotriz y la electrónica, y luego vienen metales y química.

La automatización no será de la noche a la mañana, expertos dicen que cinco factores claves influirán en el ritmo y el alcance de su adopción. Primero, la viabilidad técnica, ya que la tecnología debe ser inventada, integrada y adaptada a soluciones que automaticen actividades. El segundo es el costo de desarrollar e implementar soluciones, lo que afecta los negocios para su adopción. Tercero, la dinámica del mercado de trabajo, incluida la oferta, la demanda y los costos del trabajo humano como alternativa. Cuarto, los beneficios económicos, que podrían incluir un mayor rendimiento y una mayor calidad, y ahorros en los costos. Finalmente, la aceptación regulatoria y social puede afectar la tasa de adopción aun cuando el despliegue tenga sentido comercial. Teniendo en cuenta estos factores, pasarán décadas para que el efecto de la automatización en las actividades laborales actuales se desarrolle por completo. Si bien los efectos de la automatización pueden ser lentos a nivel macro, en sectores o economías completos, podrían ser muy rápidos .

La naturaleza del trabajo cambiará. A medida que los procesos se transforman mediante la automatización de actividades individuales, las personas realizarán actividades que son complementarias al trabajo que hacen las máquinas (y viceversa). Esto cambiará la organización de las empresas, la estructura y las bases de la competencia de las industrias y los modelos comerciales.

También están los que creen que la tecnología, finalmente, va a terminar generando más puestos que los que va a eliminar y que, en todo caso, las personas trabajarán menos y ganarán en calidad de vida.

Para las empresas, los beneficios de rendimiento de la automatización son claros, pero los problemas son más complicados para los responsables de las políticas. Deben aprovechar la oportunidad para que sus economías se beneficien del potencial de crecimiento de la productividad y poner en marcha políticas para estimular la inversión y los incentivos del mercado para alentar el progreso continuo y la innovación. Al mismo tiempo, deben desarrollar e innovar políticas que ayuden a los trabajadores y las instituciones a adaptarse al impacto en el empleo. Esto incluirá el replanteamiento de la educación y la capacitación, el apoyo a los ingresos y las redes de seguridad, así como el apoyo de transición para los desplazados. Las personas en el lugar de trabajo necesitarán involucrarse más integralmente con las máquinas como parte de sus actividades , y adquirir nuevas habilidades que serán demandadas en la nueva era. Todavía se necesitarán humanos en la fuerza de trabajo: las ganancias de productividad total que se estiman se producirán sólo si las personas trabajan junto a las máquinas.

No estamos preparados, pero sin duda sabremos adaptarnos. Sin embargo, la oportunidad que tenemos hoy es poder guiar más que antes el futuro. Gracias a la perspectiva histórica y al hecho de entender mejor el comportamiento humano, junto con las posibilidades tecnológicas, tenemos la oportunidad, de decidir e incidir más en el futuro y que no todo pase sin querer queriendo. Necesitamos tener esta discusión como sociedad. Las nuevas tecnologías traen soluciones a muchos problemas sociales, pero también desafíos sobre cómo evolucionamos socialmente.

El reemplazo de la mano de obra en forma más acelerada que en las revoluciones industriales anteriores, da para discutir sobre ingreso mínimo universal. También abre un debate sobre la legislación laboral y cómo necesita adaptarse a los nuevos tiempos. Más videojuegos y realidad virtual, imponen un desafío en términos de sedentarismo y salud. Redes sociales y transparencia, abren un espacio para mayor participación ciudadana. Trabajos remotos y nuevos sistemas de pagos, son un desafío para la recaudación de impuestos y la previsión. Cómo se moderniza el Estado ya no es un tema de eficiencia sino de supervivencia en una sociedad con reglas muy diferentes.

La lista sigue, pero estos son algunos de los desafíos que deberíamos abordar ya.

Alfredo Atanasof, ex jefe de gabinete de Ministros del Gobierno Nacional

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